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如何重新控制智能和不可预知的方式运作
网红娱乐 | 来源:中国电商金融网 2018-06-22

    你卧室角落里的智能音箱突然狂笑起来,还把你的枕边细语录音发给了一个同事。你蹒跚学步的孩子在YouTube上看动画片《小猪佩奇》,却出乎意料地看到了血腥和死亡的画面。你用来和老同学保持联系的社交网络被发现会影响选举结果和被用来煽动政变。

    我们的思维方式发生了奇怪的变化——因此,这个世界发生了更奇怪的事情。我们开始相信,一切都是可计算的,都可以通过新技术的应用加以解决。但这些技术并不是中立的促进者:它们体现了我们的政治倾向和偏见,它们超越了国家和法律管辖范围的界限,甚至越来越超出了它们的创造者的理解。因此,随着这些强大的技术对我们的日常生活有了更多的控制,我们变得越来越不理解这个世界。

    在科学和社会中,在政治和教育中,在战争和商业中,新技术不仅增强了我们的能力,还在积极地塑造和指导它们,无论好坏。如果我们不了解复杂的技术是如何运作的,那么它们的潜力会更容易被自私的精英和公司利用。由此带来的结果会在我们周围随处可见。我们每天遇到的复杂且不透明的系统和不平等、暴力、民粹主义和原教旨主义的全球问题之间,存在着因果关系。

    我们似乎进入了一个充斥着更加离奇和不可预见的事件的新黑暗时代,而不是一个技术进步会给世界带来希望和解放的乌托邦式未来。更广泛地传播更多信息的启蒙运动思想,并没有让我们促进人们的相互理解和世界和平,相反,它似乎在助长社会分裂、不信任、阴谋论和后真相政治。要理解正在发生的事情,有必要了解我们的技术是如何运作的,以及我们是如何变得对它们抱有如此大的信心的。

云是互联网的核心隐喻:一个强大的、近乎无法捉摸的全球系统。

在20世纪50年代,一个新的符号开始进入电气工程师绘制来描述其所构建的系统的图解当中:一个模糊的圆圈,或者说一个马勃菌,又或者一个思想泡泡。最终,它的形状变成了云的形状。不管工程师在做什么,它都可以连接到这个云上,这就是你需要知道的。另一个云可能是一个电力系统,或者一个数据交换系统,又或者另一个计算机网络。无论是什么,都不重要。云是降低复杂性的一种方式,它可以让你专注于处理手头的问题。随着时间的推移,随着网络变得越来越大,越来越互联,云变得越来越重要。它变成了一个商业热词和一个卖点。它变得不只是一种工程符号了;它变成了一种隐喻。

如今,云是互联网的核心隐喻:一个拥有巨大力量和能量的全球系统,不过它仍保留着某种难以捉摸、几乎无法把握的东西的味道。我们在它里面工作;我们从它那里储存和取回东西;它是某种我们一直在接触,但却没有真正理解的东西。但这个隐喻有一个问题:云不是某个神奇而遥远的地方:由水蒸气和无线电波构成的,上面的一切都在有效运转。它是一种物理基础设施,包含电话线、光纤、卫星、海底电缆以及放满计算机的巨大仓库,这些仓库需要消耗大量的水和能源。被云吸纳的是许多以前在公众领域很重要的建筑:我们购物、获取银行服务、社交、借书和投票的地方。因此,被遮蔽起来以后,它们变得不那么显眼,也不那么容易受到批评、调查和监管的影响。

谷歌位于美国爱荷华州的的一个数据中心

在过去的几十年里,世界各地的交易大厅都陷入了沉默,因为人们被大量自动交易的电脑所取代。数字化意味着,股票交易所内部和之间的交易会越来越快。当交易落入机器手中时,机器几乎可以立即对市场的情况做出反应。前物理学博士学生设计的高频交易(HFT)算法进入了市场,交易员给它们起了诸如“The Knife”的名字,因为它们可以利用毫秒级的时间优势。它们能够从每笔交易中赚得一分一毫,而且一天可以做到数百万次。

在这些大规模加速且不透明的市场中,发生了某种非常怪异的事情。2010年5月6日,道琼斯指数开盘低开,在接下来的几个小时里因为希腊债务危机的消息而缓慢下跌。但在下午2点42分,该指数开始迅速下跌。在不到五分钟的时间里,该指数被抹去了600点。在最低点时,该指数比前一天的平均水平低了近1000点,几乎是其总价值的10%,也创下了市场历史上最大的单日跌幅。到下午3点07分,在短短25分钟内,它几乎收复了所有的600点,这是有史以来幅度最大且最快速的震荡。

在那25分钟的混乱中,价值560亿美元的20亿股股票易手。更令人担忧的是,许多订单是在证券交易委员会所谓的“非理性价格”下执行的:低至一美分,高至10万美元。这一事件被称为“闪电崩盘”,多年后仍处在调查和争论的旋涡中。

交易员可能会做长线,而而机器面对不确定性则会选择尽快退出市场。

监管机构的一份报告发现,高频交易员加剧了价格波动。在众多的高频交易程序中,许多都有硬编码的卖出价位:被程序设定为立即卖出股票的价格。随着价格开始下跌,许多程序同时被触发卖出。随着一个个的价位被跳过,随后的价格下跌触发了另一套算法自动卖出他们的股票,从而产生了反馈效应。因此,价格下跌的速度超出了人类交易者的反应速度。经验丰富的市场参与者或许能够通过做长线来应对崩盘,稳定局面,而机器面对不确定性则会选择尽快退出市场。

其他的一些理论则指责这些算法引发了危机。从数据中识别出的一种手法是,高频交易程序向交易所发送大量“不可执行”的指令——即指令中买入或卖出股票的报价远远超出正常价格范围,因此它们会被忽视。这种指令的目的并不是为了真正传达信息或者赚钱,而是为了故意给系统制造混乱,以便在混乱中执行其他更有价值的交易。许多从未要打算执行的指令实际上已经被执行,从而导致了市场剧烈的波动。

闪电崩盘现在是采用新技术的市场的一个公认特征,但人们对它仍然非常缺乏了解。2016年10月,算法对有关英国退欧谈判的负面头条新闻做出反应,在不到两分钟的时间里,英镑兑美元汇率下跌了6%,随后却几乎立即出现反弹。知道哪个头条新闻或者哪个算法导致这起崩盘事故,几乎是不可能的。2012年10月,一个乱七八糟的算法开始下达和取消订单,导致美国股市有4%的交易流量被吞噬掉。对此,一位评论人士讽刺地说,“这个算法的动机还不清楚”。

2013年4月23日下午1点07分,美联社向其200万关注者发出了一条推文:“突发新闻:白宫发生两起爆炸,巴拉克?奥巴马(Barack Obama)受伤。”这条消息的发出是因为美联社账号被侵入,隶属于叙利亚总统巴沙尔·阿萨德(Bashar al-Assad)的叙利亚电子军(Syrian Electronic Army)后来声称为此负责。美联社和其他的媒体记者很快就在网站上发出警告,称那条消息是假的。然而,面对传出的突发新闻,算法并没有这种鉴别能力。下午1点8分,道琼斯指数暴跌。在大多数人还没看到那条虚假推文之前,该指数在两分钟内就下跌了150点,而后又反弹至之前的水平。期间,该股票市场的市值一度蒸发了1360亿美元。

用户被鼓励把手机放在床上,以便记录他们的睡眠模式。但这些数据都到哪里去了呢?

我们可以通过将技术附在身体表面来记录我们日常生活的方方面面,技术提供商让我们相信我们也可以像我们的设备一样进行优化和升级。智能手环和智能手机应用集成了步数计数器和皮肤感应监测器,它们不仅可以跟踪我们的位置,还可以跟踪我们的呼吸和心跳,甚至是我们的脑电波模式。用户被鼓励晚上把手机放在床边,这样就可以记录他们的睡眠模式。所有的这些数据都跑到哪里了,谁拥有它,什么时候有可能会泄露出来?关于我们的梦、我们的夜惊和清晨的流汗(我们潜意识自我的本质)的数据,变成了进一步驱动冷酷无情和不可理解的系统的燃料。

或者,现实中的闪电崩盘也许看起来就像我们现在正在经历的一切东西:经济不平等日益加剧,全球监控增加,个人自由缩减,跨国公司和神经认知资本主义的胜利,极右翼组织和本土主义意识形态的崛起,自然环境的恶化……这些都不是新技术的直接结果,但所有这些都是因为普遍无法感知个体和公司行动更广泛的、网络化的影响所导致的,而那些行动正是由不透明的、技术增强的复杂体系促成的。

1997年,国际象棋世界冠军加里·卡斯帕罗夫(Garry Kasparov)在纽约与“深蓝”(Deep Blue)进行了第二次对决。深蓝是IBM专门设计的用来击败该大师级棋手的电脑。在输掉比赛以后,他声称深蓝的一些棋步非常聪明,富有创意,它们一定是人为干预的结果。但我们理解深蓝为何会作出那些棋步:它的决策过程说到底是一种暴力破解,其背后是一个由1.4万个定制设计的象棋芯片组成的大规模并行架构,每秒能够分析2亿个棋盘位置。卡斯帕罗夫并不是输在智力上,只是输在“火力”上而已。

2016年,谷歌的三个网络开发了一种私密的加密形式。那些机器正在学习保守秘密。

我们很多人都熟悉谷歌翻译(Google Translate),它是在2006年推出的,使用了一种叫做统计语言推理的技术。该系统并没有去试图理解语言的实际机制,而是吸收了大量已有的翻译资料:以不同语言提供相同内容的平行文本。通过简单地将一种语言的字词映射到其它语言的字词,它免去了习得人类般的理解能力的需要,而是依靠由数据驱动的相关性。

谷歌翻译因其让人啼笑皆非的错误而众所周知,但在2016年,该系统开始使用Google Brain开发的神经网络,其能力呈指数级增长。该网络不是简单地交叉引用成堆的文本,而是构建自己的世界模型。这么做带来的结果不是单词之间的一组二维连接,而是一整个版图。在这个新的体系结构中,单词在一个含义网格中是根据它们与其它单词之间的距离进行编码的——该网格只有计算机才能理解。

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